Apples nye styresystem vil have fokus på den rå ydelse og ikke introduktionen af nye funktioner. Den underliggende kode bliver ganske enkelt optimeret og gjort bedre. Det ligger ogå lidt i navnet. El Capitan er en bjergtop i nationalparken Yosemite. En klar indikation af, at at det ikke er noget helt nyt, men en optimering af noget eksisterende. Præcis lige som OS X Snow Leopard efterfulgte OS X Leopard.

Apple har fokus på de ting, man gør i dagligdagen. Åbner programmer, læser mails og så videre.

Ifølge Apple vil El Capitan byde på 1,4 gange hurtigere åbning af programmer; 2 gange hurtigere skift mellem programmer; 4 gange hurtigere visning af PDF-filer i Billedfremviser samt 2 gange hurtigere visning af den første mail efter åbning af Mail-programmet.

El Capitan frigives officielt til efteråret, men bliver tilgængelig for alle i et offentligt betaprogram hen over sommeren.